Japanin ja Suomen väliset suhteet

Vaikka Suomi ja Japani sijaitsevat maailmankartalla etäällä toisistaan, ovat maidemme väliset suhteet olleet läheiset siitä lähtien, kun diplomaattiset suhteet solmittiin 24. toukokuuta 1919. Japanilaiset ja suomalaiset tuntevat keskinäistä vetoa toisiinsa. Kansanluonteiden yhtymäkohtia löytyy muun muassa musiikista, kirjallisuudesta, taiteesta ja suhteestamme luontoon.

Viime vuosina maidemme väliset suhteet ovat kehittyneet niin kaupan, kulttuurin kuin tieteellisen yhteistyön saroilla. Vuonna 1978 Suomi ja Japani solmivat keskinäisen kulttuurivaihtosopimuksen, joka ratifioitiin vuonna 1980. Se ainoa kulttuurisopimus, jonka Japani on solminut minkään Pohjoismaan kanssa.

Vuonna 1983 Finnair aloitti kaksi vuotta aikaisemmin solmitun ilmailualan sopimuksen mukaisesti suorat lennot Helsingistä Tokioon. Kun Siperian ylilennot sallittiin vuonna 1991, lentoaika Suomen ja Japanin välillä lyheni yhdeksään tuntiin. Vuonna 2000 Finnair aloitti lennot Osakaan ja vuonna 2006 Nagoyaan. Useita kertoja viikossa lennettävien lentojen ansiosta Helsinki on noussut yhdeksi suosituimmista japanilaisten matkailukohteista. 

Japanista katsottuna Suomi on ollut portti Euroopan markkinoille. Kun esimerkiksi japanilaisia autoja alettiin viedä Eurooppaan vuonna 1962, ensimmäinen kohdemaa oli juuri Suomi. Vastaavasti Suomelle Japani on perinteisesti ollut merkittävin kauppakumppani koko Aasiassa. Kauppavaihto maidemme välillä on kasvanut, vaikka Suomen tuonti Japanista on kuitenkin aina ylittänyt arvoltaan Japaniin tapahtuvan viennin. Vuonna 1998 Japanin ulkomaankauppaorganisaatio JETRO (Japan External Trade Organization) avasi edustuston Helsingissä kehittämään maidemme välistä kauppaa. Suomessa kaupallisia suhteita edistää myös Suomalais-Japanilainen kauppakamari ja Japanissa vastaavasti Finnish Chamber of Commerce in Japan.

Tieteen ja teknologian alalla Suomella ja Japanilla on paljon yhteyksiä. Vuonna 1997 solmittiin maidemme välinen tiede- ja teknologiayhteistyösopimus. Viimeisin saavutus on yhteistyösopimus, jonka Teknologian edistämiskeskus (Tekes), Suomen Akatemia ja japanilainen NISTEP (National Institute of Science and Technology Policy) allekirjoittivat lokakuussa 2001. Kolmivuotinen sopimus tähtäsi asiantuntijayhteistyöhön tieteen tutkimuksessa ja ennakoinnissa.

Kanssakäymistä ovat lisänneet lukuisat vierailut puolin ja toisin: niin keisarillisen perheen jäsenistä, valtioiden päämiehistä aina opiskelija- ja nuorisovaihtoon. Suomen ja Japanin välisten läheisten suhteiden perusta on kummankin maan vuosikymmeniä jatkuneet määrätietoiset ponnistelut. Vuonna 2009 vietettiin maiden diplomaattisuhteiden 90-vuotisjuhlavuotta erilaisin tapahtumin sekä Suomessa että Japanissa.